Cómo evaluar y escoger una escuela
Ronald Banks; actualizado por el personal de ECAP
2002

Factores a considerar al escoger una escuela

Si los padres residen en un distrito escolar que ofrece la elección de escuelas, van a mudarse de casa o tienen un hijo que está por entrar en el kindergarten, la elección de escuela es una decisión compleja que abarca las características del niño, de la familia y de las escuelas.

La calidad de una escuela depende de muchas características, no todas fáciles de evaluar, ni tienen todas una importancia igual para cada niño o cada familia. Los padres tal vez quieran considerar las siguientes características al evaluar una escuela.

Características del niño

Los padres querrán pensar en la personalidad y el estilo de aprender de su hijo y las necesidades especiales que tenga. ¿Necesita el niño la estructura que una escuela tradicional ofrecería o prefiere explorar y tomar más responsabilidad personal en el aprendizaje? ¿Podría beneficiarse con algún tipo de acercamiento educativo alternativo? ¿Responde el niño en forma diferente al estar en grupos grandes o pequeños? Por ejemplo, si un niño aprende mejor en grupos de trabajo pequeños y cooperativos, los padres tal tez quisieran considerar hallar una escuela que usa esta estrategia instructiva. Si un niño tiene un interés especial en la música o un idioma extranjero, quizás se preferiría una escuela que ofrezca tales actividades o se distinga en esas materias, en su currículo regular o mediante programas o clubes después del día escolar.

Características de la familia

La elección de escuela que hace una familia dependerá de sus valores, además de consideraciones prácticas como el transporte y los gastos de cuotas de la educación privada. Elegir la escuela del vecindario sin importar otros factores tal vez sea la mejor opción para muchas familias con vínculos fuertes a sus vecinos y a la comunidad del barrio, mientras que elegir una escuela religiosa podría ser la mejor decisión para otras.

Características de la escuela

La filosofía de la escuela. Los padres pueden leer la declaración de la filosofía o misión de la escuela y hacer preguntas acerca de las creencias que guían al programa y los acercamientos instructivos de la escuela.

Acercamientos instructivos. La agrupación de edades múltiples, la práctica de "looping", en la que un grupo de estudiantes tiene el mismo maestro por dos o más años seguidos, y las clases tradicionales, ofrecen ventajas distintas y los padres querrán averiguar cómo la escuela se organiza para la instrucción. También querrán preguntar sobre el número promedio de niños por clase en los diferentes grados. Mientras una escuela con una estructura tradicional que ofrece normas y expectativas claras sería una buena elección para algunos niños, para otros sería una escuela que permita más libertad y le dé al niño más responsabilidad por su propio aprendizaje.

Instalaciones escolares/recursos de personal. Aunque las instalaciones modernas y bien diseñadas no garantizan logros mayores por parte de los estudiantes, algunas cosas que los padres pueden buscar incluyen una biblioteca bien equipada, una colección de libros y revistas apropiados a la edad de los niños además de libros de texto en cada salón de clase, una sala de almorzar separada y una gran sala o salón de clases para reuniones y presentaciones, además de instalaciones adecuadas para la educación física. Con respecto a los servicios, los padres pueden verificar si la escuela tiene un bibliotecario o especialista de medios educativos de tiempo completo, una enfermera en el edificio, un secretario y un asistente social. Los padres también pueden preguntar acerca de los antecedentes y las calificaciones de los maestros y las especialidades que representan (por ej., Inglés como Segundo Idioma, educación especial, música, arte).

Las políticas de la escuela. Los padres querrán enterarse de las políticas de la escuela en relación con la programación anual (tradicional o de todo el año) y diaria (por ej., programación en bloque, flexible o tradicional y las horas en que el edificio está abierto). Los padres querrán examinar la política disciplinaria de la escuela para averiguar si las reglas les parecen justas y las consecuencias apropiadas. Los padres también querrán enterarse de las políticas de tareas o deberes y de calificaciones.

La reputación de la escuela. Los padres podrían preguntar a amigos, vecinos, otros padres y líderes en la comunidad sobre la reputación de la(s) escuela(s) en la(s) que están interesados. Después de escuchar la opinión de cada uno, los padres podrían decidir si las opiniones positivas o negativas son importantes para su familia y sus hijos. Los padres tal vez quisieran averiguar sobre asuntos de atención especial, como si la diversidad comunitaria se refleja en los maestros y si los estudiantes con antecedentes culturales y lingüísticos diversos están bien integrados en la cultura y las actividades de la escuela.

La seguridad en la escuela. Los padres querrán saber cómo serán notificados en caso de que haya una emergencia; si la escuela tiene un plan de emergencias (y deberían pedir verlo); la política respecto a las armas de fuego, los cuchillos y otros objetos peligrosos; la política de la escuela sobre la intimidación y si hay programas formales para combatirla. Si un padre está especialmente preocupado por la seguridad, una llamada al departamento de policía tal vez sería apropiada. El Centro Nacional de Seguridad Escolar (The National School Safety Center) ofrece información adicional sobre la seguridad en http://www.schoolsafety.us.

El currículo. ¿Pone la escuela énfasis en la alfabetización y otras materias claves? ¿Ofrece un enfoque especial como la inmersión en un segundo idioma? Los padres pueden enterarse del nivel de éxito de la escuela en las materias y habilidades centrales como la lectura, la escritura y la matemática mirando el currículo, visitando clases y leyendo el boletín de calificaciones de la escuela (véase por favor la información más abajo). ¿Se ajusta el enfoque curricular a las expectativas y metas educativas de los padres para su hijo?

Cuestiones de participación familiar y comunitaria. Últimamente, las escuelas que se esfuerzan por lograr la excelencia han ido desarrollando muchas oportunidades para la participación de los padres. Los padres podrían pedir un paquete de información sobre los programas o políticas que la escuela tiene en relación con la participación familiar. Una vez que se ha escogido una escuela, es importante que los padres mantengan un compromiso genuino para con esa escuela, incluso apoyando al personal y contribuyendo su tiempo y talentos conforme sean capaces. Los niños que ven participar de esa manera a sus padres tienen una mayor probabilidad de éxito escolar (Henderson y Berla, 1994). Los lazos fuertes con negocios y grupos comunitarios locales (para servicios de mentores, oradores invitados, aprendizaje a través de servicio y apoyo financiero) y oportunidades de que la comunidad utilice las instalaciones de la escuela al fin del día escolar y por la tarde pueden contribuir a la calidad de la escuela y al apoyo que recibe de la comunidad.

¿Cómo pueden los padres hallar información sobre escuelas particulares?

Los boletines de calificaciones de escuelas

La ley federal No Child Left Behind (Ningún Niño Dejado Atrás) de 2001 exige que todas las escuelas tengan un boletín de calificaciones anual. Los boletines de calificaciones de las escuelas describen características de la escuela, incluso el número de niños, varias notas de exámenes, proporciones de maestros a estudiantes, antecedentes étnicos, niveles de pobreza y más. Los boletines normalmente pueden obtenerse contactando al departamento de educación del estado o el distrito escolar en que la escuela está ubicada. Si se está considerando más de un distrito, varios distritos en la misma área geográfica pueden proveer esta información para hacer comparaciones. Quizás también sería buena idea examinar los boletines de calificaciones de años recientes y conversar con el director sobre las notas en exámenes que han bajado o si una materia o sección del examen tiene resultados dramáticamente más altos que otra. El Centro Nacional de Estadísticas Educativas (The National Center for Education Statistics) ofrece un análisis de boletines de calificaciones estatales y conecta con los boletines de calificaciones de cada estado en http://nces.ed.gov/nationsreportcard/states/.

Visitas a posibles escuelas

Los padres tal vez quieran recordar que ningún conjunto de evaluaciones escritas o notas de exámenes puede sustituir a una visita a la escuela para formar la propia opinión sobre el ambiente y la calidad en general de la escuela y los salones de clase. ¿Es el ambiente acogedor y bien ordenado, pero a la vez creativo y amigable para los niños? ¿Cómo son las interacciones entre los adultos y los niños? (¿amistosas? ¿severas? ¿respetuosas?) ¿Parece haber disciplina?¿Tienen los salones de clase escritorios o los niños colaboran en mesas colocadas en varias partes del salón? Los accesorios en los salones de clase pueden ofrecer a los padres un indicio sobre la filosofía educativa de la escuela. El arreglo del salón de clase puede sugerir un acercamiento estructurado o uno que fomenta el aprendizaje independiente. Cuando los padres están considerando una escuela, querrán pensar en el mejor ambiente de aprendizaje para su hijo y cómo la escuela se acomoda a los distintos estilos y al de estudiantes con necesidades especiales. Otro paso importante es el de conversar con el personal y los padres en la escuela. ¿Qué perciben como fortalezas y preocupaciones de la escuela y la comunidad? ¿Cuáles son sus objetivos para el año? Consejos adicionales sobre las visitas a escuelas pueden hallarse en Weston (1989).

Durante una visita, los padres pueden observar tareas o trabajos de estudiantes exhibidos en las paredes, incluyendo muestras de escritura y otra evidencia de proyectos de alfabetización y arte. Exhibiciones que presentan muestras del trabajo de estudiantes permiten a los padres ver más allá de las notas en exámenes hacia lo que los niños aprenden y cómo lo aprenden. ¿ Ha sido reconocida la escuela con galardones de excelencia o por dramáticas mejoras recientes en rendimiento? Los padres pueden preguntar, durante una visita, sobre el cambio de personal y la proporción de mudanzas de los estudiantes, además de la proporción de absentismo de estudiantes y maestros.

Agentes inmobiliarios

Los agentes inmobiliarios muchas veces tienen información sobre la reputación de escuelas particulares en una zona geográfica. Pueden ser un buen recurso a la hora de tomar decisiones sobre cuál vecindario o área de una cuidad sería la mejor opción de acuerdo a lo que la familia busca en una escuela.

Recomendaciones de la Asociación Nacional de Directores de Escuelas Primarias (National Association of Elementary School Principals)

La Asociación Nacional de Directores de Escuelas Primarias (National Association of Elementary School Principals, o NAESP, 1996, 2000) ha publicado artículos que describen lo que ha de buscarse al visitar una escuela y presenta información sobre asuntos relacionados.

  • Moving to a New School
    (Mudarse a una nueva escuela)
  • What Parents Should Look for in Their Child's Elementary School
    (Lo que los padres deberían buscar en la escuela primaria de su hijo)

A continuación se presentan consejos de NAESP sobre el proceso de escoger una escuela:

1. Mire el reportaje anual del distrito escolar para comparar los gastos por estudiante en cada distrito que usted está considerando. En muchas comunidades, esta suma de dinero guardará una relación estrecha con la calidad de las escuelas. Esta información frecuentemente puede hallarse en el sitio Web del departamento de educación del estado. El Centro Nacional de Estadísticas Educativas ofrece un recurso en línea para hacer búsquedas llamado Búsqueda de datos financieros entre distritos escolares comparables (Public School District Finance Peer Search). Este recurso permite a los usuarios averiguar los gastos por estudiante de los distritos escolares de interés, cómo esas cifras se comparan con distritos escolares que tienen características demográficas similares y cómo los gastos por estudiante de un distrito se comparan con los promedios estatales y nacionales. Este recurso se halla en
http://nces.ed.gov/edfin/search/search_intro.asp.

2. Procure ver cuáles servicios se ofrecen en la escuela. Busque consejeros, una enfermera en el edificio, un bibliotecario y un secretario, y averigue si estas personas trabajan en más de una escuela. Si cualquier miembro de este personal clave trabaja en más de una escuela, ¡tenga cuidado!

3. Mire la programación del año escolar. ¿Quiere que su hijo asista a una escuela de todo el año o prefiere un calendario escolar más tradicional?

4. Si usted está considerando una escuela secundaria, investigue el porcentaje de estudiantes que van a la universidad.

5. Busque libros y videos en la biblioteca local sobre la mudanza a una escuela nueva. Busque libros para niños además de para adultos.

6. ¿Cuál es la política disciplinaria de la escuela? (La escuela debería proveer una copia impresa de esta política.)

7. ¿Cómo califican a los estudiantes? (Pida una muestra del boletín de calificaciones para estudiantes y una explicación del sistema de calificación.)

8. ¿Con cuánta frecuencia se repasan y se ponen al día los libros de texto y materiales de salones de clase? (Debería haber un programa fijo.)

9. ¿Hay una política sobre la tarea para el hogar? (Algunas escuelas prefieren dejar que los maestros tomen decisiones individuales sobre las tareas.)

10. ¿Cuál es la política de seguridad de la escuela? (Pregunte sobre reglas para actividades en el patio de recreo y gente desconocida en la propiedad de la escuela.)

11. ¿Cuáles actividades extracurriculares se ofrecen en la escuela? (Algunas escuelas tienen el consejo estudiantil y una variedad de clubes para intereses especiales como música, teatro y ajedrez.)

12. ¿Cuántos estudiantes tiene un maestro regular? (Cuanto menos estudiantes en una clase, mejor, especialmente en los grados primarios.)

13. ¿Está la biblioteca/centro de medios educativos bien equipada y organizada? (¿Pueden los niños sacar libros regularmente y utilizar los recursos del centro?)

14. ¿Cómo enseñan los maestros? (En muchas escuelas, los maestros trabajan con estudiantes en grupos pequeños o trabajan en equipo para enseñar a grupos más grandes.)

15. ¿Cómo se comunica la escuela con los padres? (¿Hay un boletín regular? ¿Son bienvenidas las llamadas de los padres?)

16. ¿Hay una organización activa de padres? (Pida un programa de eventos y planee asistir a la primera reunión.)

17. ¿Hay un programa de cuidado antes y al fin del día escolar? (Esta pregunta puede ser esencial para padres que trabajan.)

18. Procure visitar las posibles escuelas. He aquí lo que ha de buscarse:

  • Una acogida calurosa por parte del director y el personal.
  • Instalaciones limpias y mantenidas en buen estado.
  • Niños que participan activamente en el aprendizaje. En vez de sentados en silencio, deberían estar contestando al maestro, conversando entre ellos sobre la tarea de la clase y utilizando tecnología, como calculadoras, computadoras y aparatos audiovisuales.
  • Maestros que mantienen una buena disciplina en el salón de clase.
  • Salones de clase y pasillos con exhibiciones de trabajos de estudiantes.

Varias publicaciones y servicios pagos ofrecen también información sobre comparaciones entre escuelas, comúnmente a través de calificaciones de exámenes estandarizados. Información adicional sobre estos recursos se presenta más abajo.

Referencias

Henderson, Anne T., y Berla, Nancy (Eds.). (1994). A new generation of evidence: The family is critical to student achievement. Washington, DC: National Committee for Citizens in Education. (Documento de ERIC Nº ED375968)

National Association of Elementary School Principals (NAESP). (1996). Moving to a new school. NAESP, Alexandria, VA.

National Association of Elementary School Principals (NAESP). (2000). What parents should look for in their child's elementary school. NAESP, Alexandria, VA.

Weston, Susan Perkins. (1989). Choosing a school for your child. Washington, DC: U.S. Department of Education, Office of Education Research and Improvement. (Documento de ERIC Nº ED302872)

Recursos

En la versión en inglés de esta página, hay otros recursos relacionados (en inglés).